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Ecotourisme en Pays de la Loire, une destination famille par excellence !

Ecotourisme en Pays de la Loire, une destination famille par excellence !

Bienvenue dans les Pays de la Loire, une région du Grand Ouest français regroupant les 5 départements de Loire-Atlantique, Maine-et-Loire, Mayenne, Sarthe et Vendée.

Frontalière de la Bretagne et de la Normandie au Nord, du Centre-Val de Loire à l’Est et de la Nouvelle-Aquitaine au Sud, elle est ouverte sur l’Océan Atlantique (à l’Ouest) au niveau du Golfe de Gascogne.

Tout comme la région Centre-Val de Loire, avec laquelle elle partage la région naturelle du Val de Loire, elle est traversée par le « fleuve royal » de la Loire, à l’origine de son nom et de sa grande attractivité auprès des amateurs d’écotourisme en France aussi bien que des passionnés de culture et d’histoire.

Outre de majestueux châteaux, la région abrite de belles cités de caractère, comme Nantes, sa préfecture, ou encore Angers, Le Mans… ainsi que de charmants villages et des stations balnéaires familiales, à l’image de La Baule ou des Sables d’Olonne.

Destination Famille par excellence, les Pays de la Loire offrent une grande variété de paysages et d’activités, aussi bien sportives que culturelles.

De la Côte Atlantique au Val de Loire, en passant par le Marais Poitevin, partez à la découverte de l’incroyable richesse du patrimoine naturel et culturel des Pays-de-la-Loire, à pied, à vélo ou au fil de l’eau !

On aime particulièrement :

  • Ses paysages naturels préservés, ses marais et ses sites troglodytes
  • Les balades bucoliques en bord de Loire
  • Ses villes d’Art et d’Histoire, ses prestigieux châteaux
  • Les stations balnéaires familiales de la Côte Atlantique
  • Les escapades à vélo à travers les vignobles de la Vallée de la Loire

Un eldorado pour les amoureux de la pêche et les adeptes de tourisme fluvial !

Un eldorado pour les amoureux de la pêche et les adeptes de tourisme fluvial !

Irrigués par quelques 18 000 kilomètres de cours d’eau, dont la Loire, qui traverse deux des cinq départements de la région, et ses affluents (le Loir, la Sarthe, la Mayenne, la Maine, l’Erdre, le Thouet et la Sèvre Nantaise), les Pays de la Loire sont un eldorado pour les amoureux de la pêche et les adeptes de tourisme fluvial !

La majeure partie de la région est située sur le massif armoricain et composée de collines, à l’image de la Vendée, des Coëvrons ou encore du Perche.

Seuls les départements les plus à l’est sont situés sur un bassin sédimentaire au relief comparable à celui de la région Centre-Val de Loire.

Peu élevée, la région culmine à 417 mètres au niveau du mont des Avaloirs, dans la Mayenne. Le belvédère du même nom aménagé au sommet offre un panorama à couper le souffle sur les environs !

Son littoral abrite quelques 368 kilomètres de côtes, tantôt sablonneuses, tantôt rocheuses, et deux îles particulièrement réputées pour leur douceur : l’île de Noirmoutier et l’île d’Yeu.

La Côte sauvage au nord de l'embouchure de la Loire, cède ainsi le pas à la Côte de Jade, entre la Loire et l'île de Noirmoutier, puis à la Côte de Lumière, en pays vendéen.

Le paysage du littoral est aussi marqué par de fameux marais : le marais de la Brière (près de Saint-Nazaire), le marais breton (dans le nord-vendéen), et le marais poitevin (au sud, à cheval sur la Nouvelle-Aquitaine).

Les Pays de la Loire sont bercés par un climat de type océanique avec des influences méridionales à l’intérieur des terres, où les températures sont souvent inférieures à celles du littoral, caractérisé par de faibles amplitudes thermiques.

Les hivers sont généralement doux, mais humides et venteux ; les étés ensoleillés, mais également rafraîchis par les vents.

Les collines de Vendée et de Mayenne sont particulièrement arrosées, tandis que les départements les plus à l’est ne sont pas exempts de fortes chaleurs et de sécheresse en été.

Les mois de juin à septembre sont les plus favorables pour visiter les Pays de la Loire sous un ciel clair et des températures clémentes.

Que voir/que faire en Pays de la Loire ?

Des élégantes stations balnéaires de la Côte Atlantique aux prestigieux vignobles et châteaux du Val de Loire en passant par ses marais, ses vastes forêts, et ses villes chargées d’histoire, les Pays de la Loire ont de quoi assouvir les envies de toute la famille !

Tourisme balnéaire en Pays de la Loire, des Sables d’Olonne à l’Ile de Noirmoutier

Tourisme balnéaire en Pays de la Loire, des Sables d’Olonne à l’Ile de Noirmoutier

Des nombreuses stations qui parsèment le littoral du Pays de la Loire, les Sables d’Olonne est l’une des plus réputées, avec La Baule.

Située sur la côte de Lumière, la première offre non seulement une belle et longue plage de sable propice aux plaisirs balnéaires, mais aussi un charmant port de plaisance, un front de mer animé avec ses boutiques et ses cafés, ainsi que de nombreuses activités ludiques et sportives, un casino et un centre de thalassothérapie. La station est aussi réputée pour accueillir tous les quatre ans le départ du célèbre Vendée Globe.

Non moins séduisante, la grande plage de sable fin de La Baule, sur la Côte d’Amour, est également très prisée des amateurs de baignade et de farniente, mais pas que ! Marche active dans l’eau, vélo, roller, golf, bateau, kitesurf… font partie des nombreuses autres activités possibles à La Baule.

Avec ses jolies boutiques, ses hôtels de luxe, ses restaurants, son casino et ses centres de thalassothérapie hébergés dans de somptueuses bâtisses, la plus grande station balnéaire de Loire-Atlantique a aussi de quoi combler les amateurs de shopping, d’architecture et de plaisirs gastronomiques.

Sa longue baie (9 km), qui relie Pornichet au Pouliguen, et compte parmi les plus belles baies du monde, est également propice à de nombreuses activités nature, telles que balade équestre, voile, cerf-volant, concours de châteaux de sable,… de quoi occuper toute la famille !

Le Croisic, Saint-Nazaire, Pornic, Saint-Brevin-les-pins,… font partie des quelques autres stations balnéaires les plus populaires de la Côte de Jade en Pays-de-la-Loire.

Prenez le large et découvrez deux autres joyaux de la côte atlantique : l’Ile d’Yeu située au large de Saint-Gilles-Croix-de-Vie, et l’Ile de Noirmoutier.

La plus petite des deux, l’Ile d’Yeu (23 km²), a su préserver son authenticité et ses traditions de pêche. Ses paysages sauvages composés de côtes rocheuses, de falaises, de bocages et de dunes découvrant de belles plages de sable, en font la destination idéale pour une escapade nature en famille.

Nautisme, plongée, vélo, tennis, balade à cheval… sont autant d’activités praticables sur l’île. Et pour ajouter une touche culturelle à votre séjour, rendez-vous au Vieux-Château, un château fort du XIVème siècle surplombant la mer, qui aurait inspiré Hergé pour sa bande dessinée « L'Île Noire ».

Sa grande sœur, l'île de Noirmoutier (49 km²), surnommée « l’île aux mimosas » en raison de son microclimat favorable à la floraison de ce dernier, présente également des paysages variés de dunes, de criques, de bois et de marais salants, propices à de belles randonnées à vélo.

Les pistes cyclables sont en effet nombreuses sur l’île, et permettent d’explorer ses trésors en toute liberté, comme l’église et le château de la charmante cité médiévale de Noirmoutier-en-l’Ile, sa principale ville, le musée des traditions de La Guérinière, ou encore le bois de la Chaise et sa belle plage de sable avec ses cabines de plage typiques.

L’île de Noirmoutier se prête également à de jolies balades à pied le long de la mer, et à une multitude d’activités nautiques, telles que le char à voile, le kitesurf, le kayak, la plongée… sans oublier de belles sorties de pêche en mer !

Enfin, ne quittez pas l’île sans avoir dégusté ses huîtres et sa fameuse pomme de terre primeur, la « bonnotte », agrémentée de sel de Noirmoutier.

Escapades bucoliques et insolites dans les terres du Pays de la Loire

Escapades bucoliques et insolites dans les terres du Pays de la Loire

Eloignez-vous du littoral et partez à la découverte de l’incroyable patrimoine naturel de l’intérieur des terres.

Découvrez la Loire autrement, à bord d’un canoë-kayak ou bien d’une embarcation traditionnelle pour mieux apprécier ses paysages naturels. A pied, à vélo ou au fil de l’eau, les bords de Loire se parcourent en douceur, à la manière du slow-tourisme.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Val de Loire et en particulier le Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine, assure la protection d’espaces naturels et d’écosystèmes très variés (berges boisées, bancs sableux, îlots de gravier recouverts de végétation, digues de protection, forêts,…), refuges d’une incroyable biodiversité.

Deux autres parcs nationaux (le Parc naturel régional Normandie-Maine et le Parc naturel régional de Brière couvrant une vaste zone de marais au nord de l'estuaire de la Loire) assurent également ce rôle.

D’autres beaux sites naturels sont protégés par des « réserves naturelles nationales, », comme les basses vallées angevines, le Marais poitevin et la baie d’Aiguillon (à cheval sur les deux régions Pays de la Loire et Nouvelle-Aquitaine), le Marais breton-vendéen et le lac de Grand-Lieu en Loire-Atlantique.

Etendu sur quelques 111 200 hectares, le Marais Poitevin, surnommé la « Venise Verte », est la deuxième zone humide de France après la Camargue.

Ses paysages variés alternant dunes et forêts, falaises et vasières, marais mouillé et marais desséché, et l’exceptionnelle biodiversité qu’ils abritent, en font une destination de prédilection pour les amoureux de la nature et les passionnés d’ornithologie.

De nombreux oiseaux migrateurs y font en effet étape ; au total, plus de 250 espèces recensées (dont le Héron pourpré) ; 38 espèces de poissons ; 60 espèces de libellules et 80 espèces de papillons. La loutre d'Europe et la rainette verte font également partie de la faune du marais.

Le Marais du Poitevin comme les marais du Parc naturel régional de Brière sont aussi propices à de belles randonnées équestres.

Et si vous partiez à la découverte du monde mystérieux des sites troglodytes typiques du Val de Loire ? La région abonde de ces étonnantes cavités sous-terraines, de plaine ou de coteau.

Ces lieux insolites et poétiques fascinent les petits comme les plus grands, dévoilant leurs secrets à travers les anfractuosités de la roche, notamment des fonds sous-marins préhistoriques, comme sur le site troglodyte des Perrières, à Doué-la-Fontaine. Les enfants apprécieront tout particulièrement les projections et des jeux de lumière élucidant les mystères du site.

Profitez de votre étape à Doué-la-fontaine pour visiter son impressionnant Bioparc. Plus de 70 espèces animales et une végétation particulièrement dense sont abritées dans ce superbe cadre troglodytique.

Si vous êtes de passage à Saumur, ne manquez pas la visite du fameux site Pierre et Lumière, l’un des sites troglodytes les plus étonnants de la région, et l’un des plus beaux parcs miniatures au monde. Vous y découvrirez les joyaux du Val de Loire tels que le Château de Montsoreau ou l’Abbaye de Fontevraud, sculptés dans la pierre blanche de tuffeau.  

D’autres fameux sites troglodytes révèlent la vie de villages au Moyen Age, comme la Vallée troglodytique des Goupillières, à Azay-le-rideau, véritable ferme troglodyte où les enfants pourront rendre visite aux animaux, ou encore le village troglodytique de Trôo, dans la Vallée du Loir. La Grotte pétrifiante fascinera notamment les enfants par la myriade de stalactites dont elle est ornée.

A la découverte du riche patrimoine historique et culturel des Pays de la Loire

A la découverte du riche patrimoine historique et culturel des Pays de la Loire

Hérité des anciennes provinces d’Anjou, du Duché de Bretagne, du Maine et du Poitou, le patrimoine culturel des Pays de la Loire se découvre aussi bien dans ses villes d’art et d’histoire que dans ses villages et ses châteaux légendaires, dont une partie se trouve en région Centre-Val de Loire.

Escales citadines en Pays de la Loire

Dynamiques et chargées d’histoire, les principales villes de la région Pays de la Loire (Nantes, Angers, Saumur, Le Mans, Fontenay-le-Comte, Laval, Guérande…) font le bonheur des amateurs de culture et d’histoire.

Labellisées « villes d’art et d’histoire », elles recèlent des trésors historiques et architecturaux, dont de nombreux musées et galeries d'art, comme la galerie David à Angers, le musée Tessé au Mans, les musée des Sciences à Laval, ou encore le musée Jules-Verne à Nantes. La région est aussi réputée pour accueillir l’un des orchestres les plus suivis d’Europe : l’Orchestre national des Pays de la Loire.

Située au confluent de la Loire et de l’Erdre, Nantes est la ville la plus importante du département Loire-Atlantique (et de la région), qui a su allier traditions et modernité pour devenir l’une des villes les plus attractives du Grand Ouest. Sa vieille ville est particulièrement propice à la flânerie et aux découvertes culturelles.

Parmi les incontournables, ne manquez pas sa belle cathédrale gothique, le magnifique passage Pommeraye, et les maisons à pans de bois de l’ancien quartier du Bouffay. Sans oublier le fameux château des ducs de Bretagne (du XVème siècle), qui lui a valu son surnom de « cité des Ducs » et abrite aujourd’hui le musée d'histoire de la ville.

Située en bordure de la Maine, la ville d’Angers, capitale de l'Anjou, possède également un patrimoine architectural remarquable, dont l’impressionnant Château d’Angers, édifié au XIIIe siècle, est la pièce maîtresse.

Il est notamment réputé pour abriter la fameuse tenture de l'Apocalypse. La cathédrale gothique Saint-Maurice, la « maison d’Adam », le musée des Beaux-Arts (hébergé dans un bel hôtel particulier) et la galerie David, font partie des autres incontournables de la ville.

Au sud-est d’Angers, découvrez la charmante cité médiévale de Saumur, surnommée la « Perle d’Anjou ». Nichée au cœur du vignoble angevin, dans le Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine, Saumur accroche d’abord le regard par son magnifique château (demeure des ducs d’Anjou), avant de plonger le visiteur dans le dédale de ruelles de son quartier historique.

A ne pas manquer, la visite du château et du beau musée d'Arts décoratifs qu’il abrite, avec en prime, un magnifique panorama sur les toits des belles demeures anciennes et des vieilles maisons à pans de bois de la ville en contrebas.

Ancienne capitale du Maine, Le Mans se distingue par son prestigieux patrimoine historique et architectural, comme en témoigne sa « cité Plantagenêt », le centre médiéval historique de la ville (aussi appelé le Vieux Mans), où il fait bon flâner dans les ruelles pavées.

On y découvre la Cathédrale Saint-Julien, l'ancien Palais des comtes du Maine, ainsi que de nombreux hôtels particuliers de style Renaissance et de belles maisons à pans de bois… le cadre idéal pour un tournage de film de cape et d’épée !

Enfin, direction la côte atlantique à la découverte de Guérande, une autre ville d’Art et d’Histoire, réputée pour son histoire médiévale aussi bien que pour ses marais salants. Une ville « coup de cœur » haute couleurs et en saveurs, rehaussées de son fameux sel.

Les Châteaux du Pays de la Loire

Les Pays de la Loire accueillent une grande partie des célèbres châteaux de la Loire (l’autre partie se situant dans la région Centre-Val de Loire) :

  • le Château de Montsoreau, le seul « château de la Loire » érigé dans le lit même de la Loire ;
  • le Château de Montreuil-Bellay,
  • le Château de Serrant,
  • le Château de Brissac,
  • le château Le Lude,
  • le Château de Baugé,
  • le Château du Plessis-Bourré
  • le Château de Saumur
  • le Château d’Angers

Complétez votre visite du somptueux château Renaissance de Serrant, à Saint-Georges-sur-Loire, par une promenade dans son beau jardin anglais.

Profitez de votre visite du Château fort de Lassay (XIVème et XVème siècles) pour découvrir la petite cité de caractère de Lassay-les-Châteaux, nichée au cœur du Parc naturel régional Normandie-Maine, particulièrement photogénique avec ses étangs, ses lavoirs, ses maisons de granit, son couvent des Bénédictines et sa belle roseraie ! Des visites théâtralisées y sont même organisées pendant les mois d’été.

Immersion dans les villages du Pays de la Loire

Les Pays de la Loire abritent également de charmants villages, à l’image de Montsoreau, de Vouvant ou encore de Sainte-Suzanne, labellisés « plus beaux villages de France ».

Située dans le bocage mayennais, entre Laval et Le Mans, la jolie cité médiévale de Sainte-Suzanne en particulier mérite une halte.

Célèbre pour avoir contré les assauts de Guillaume le Conquérant, Sainte-Suzanne est aujourd’hui un authentique village au patrimoine architectural particulièrement bien conservé, où il fait bon se balader au calme de ses ruelles. Son château Renaissance a été métamorphosé en Centre d’Interprétation de l’Architecture et du Patrimoine.

Oenotourisme et hébergement insolite en Pays de la Loire

Avec plus de 40 000 hectares de vignes, le vignoble des Pays de la Loire est aussi riche que varié. Avis aux amateurs de vin et d’expériences insolites autour du vin ! La région propose de nombreuses activités pour découvrir le terroir et les caves des Pays de la Loire, en toute convivialité.

Après une journée de découverte authentique des vignes d’Anjou à vélo ou à solex, offrez-vous l’expérience originale et totalement immersive d’une nuit dans un hébergement aussi insolite qu’un tonneau à Thouaré-sur-Loire, près de Nantes.

De belles balades à vélo à travers les vignes sont aussi possibles sur les terres viticoles de Vendée et en Vallée du Loir.

Ecolodge en Vendée

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